Robots and AI: utopia or dystopia? part one

vallebaeza:

Dedicado a los propagandistas de la nueva economía del conocimiento, especialmente a los exmarxistas de la Facultad de Economía de la UNAM

Originalmente publicado en Michael Roberts Blog:

I did a recent post on Paul Mason’s new book, Postcapitalism, which argued that the internet, automation, robots and artificial intelligence were creating a new economy which could not be controlled by capitalism. According to Mason, new forces are at work that were replacing the old class struggle between capital and the proletariat, as Marx saw it, with a network of communities.  Technology and the network would lead to a post-capitalist (socialist?) world that could not be stopped

I disagreed that the new technology would replace the ‘old forms’ of class struggle or for that matter regular and recurrent economic crises under capitalism would dissipate towards a high productivity, low working day as capitalism ‘withered away’.

But this debate has encouraged me to do something that I have been wanting to deal with in more detail for some time.  Namely, what are the implications of these new technologies for…

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Market turmoil

Originalmente publicado en Michael Roberts Blog:

As I write on Monday 24 August, stock markets around the world are taking another plunge.  Most markets have already fallen by 10% in the last month.  Why is this happening?

EM stocks

The reasons are clear.  The Chinese economy, now officially the largest in the world (at least as measured by the IMF’s rather weird purchasing power parity method), is slowing fast.  Every bit of data coming out of China shows a worsening situation for manufacturing output, investment, exports and, above all, the purchase of raw materials from other countries.  The drop in demand from China for basic commodities has caused a huge drop in commodity prices (the prices for oil, food, iron, coal, industrial metals etc).  This drop in prices means less export sales for the likes of Brazil, Australia, Indonesia, Argentina etc.  Also the Chinese are not buying so many BMWs, luxury handbags, machine tools, cars etc at…

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La nueva oligarquía que gobierna en México

El presidente mexicano Peña con Azcarraga principal accionista de Televisa, una de las principales empresas que lo encumbraron

Valle Baeza, Alejandro y Martínez González, B. Gloria, “La nueva oligarquía que gobierna en México: un esbozo para su estudio”, Textual (Chapingo), núm. Num. 58 (diciembre de 2011): 79–90.

“Sabritas, subsidiaria de la trasnacional Pepsico, invitó a su clientela electrónica a ´votar por las manos limpias´, el lema de campaña del candidato del PAN, en mensajes por los que erogó 16 millones 496 mil 800 pesos” (1)  en las elecciones mexicanas de 2006.

Los anuncios pagados por miembros de la American Chambers Mexico, como Sabritas o Wallmart de México y centroamérica, coincidieron en intencionalidad con los del Consejo Coordinador Empresarial (CCE) (el CCE gastó 136 millones 476 mil 555 pesos apoyando al candidato panista Felipe Calderón) y con los de empresas “100 por ciento mexicanas”, como reza la propaganda del grupo Jumex, empresa ésta que gastó 13.1 millones de pesos en apoyo al PAN, según informó IbopeAgb México, S.A. de C.V.(2)

La propaganda de los capitalistas asentados en México sigue puntualmente una de las recomendaciones del “Memorandum Powell”4 : “el poder político es necesario para los empresarios; dicho poder debe cultivarse asiduamente; y cuando sea necesario debe ser utilizado agresivamente y con determinación –sin vergüenza y sin la repugnancia que ha sido característica de los negocios estadounidenses.” El “Manifiesto Powell” es una pieza de propaganda elaborada por Lewis Powell, un abogado que sería nombrado miembro de la Suprema Corte de los EUA durante la presidencia de Nixon. El manifiesto fue dirigido inicialmente a Eugene B. Sydnor Jr. (Chairman, Education Committee), de la U.S. Chamber of Commerce, para que sirviera de base a la discusión de la cámara patronal. Después se transformó en un mensaje a los capitalistas de todo el mundo:

Los patrones siempre han intervenido en política desde una posición privilegiada, como corresponde a su situación en las sociedades actuales, como veremos adelante. La confluencia de intereses entre empresas extranjeras y mexicanas ahora es enorme; pero no siempre fue así. En lo que sigue veremos esto que es muy importante para entender las tareas para quienes nos interesemos en un país diferente, realmente justo y libre.

Notas

1 “Millonario apoyo a Calderón”: Revista Fortuna en http://revistafortuna.com.mx/opciones/archivo/2006/agosto/htm/millonario_apoyo_calderon.htm.

Consultada el 8 de agosto de 2011.

2 Idem.

Descargue el artículo completo http://www.chapingo.mx/revistas/phpscript/download.php?file=completo&id=MjE4Nw==

Entrevista: “Los servicios secretos de Turquía crearon el Estado Islámico” / Pedro Baños para La Tribuna del País Vasco

Originalmente publicado en Sociología crítica:

Coronel del Ejército de Tierra y Diplomado de Estado Mayor, actualmente en situación de reserva, Pedro Baños Bajo, uno de los más destacados especialistas españoles en geopolítica, acumula una larga experiencia militar en ámbitos y lugares muy diversos. Como Teniente y Capitán ejerció el mando en las guarniciones de Burgos, Bilbao, Almería y Toledo. Entre 2002 y 2005 fue Jefe de Contrainteligencia y Seguridad del Cuerpo de Ejército Europeo (Estrasburgo) y hasta 2010 enseñó Estrategia y Relaciones Internacionales en la Escuela Superior de las Fuerzas Armadas. Ese mismo año fue destinado a la División de Asuntos Estratégicos y Seguridad, de la Secretaría General de Política de Defensa, como Jefe del Área de Análisis Geopolítico.

Colaborador en la sede del Parlamento Europeo de Bruselas como asesor militar, Pedro Baños ha realizado numerosos cursos, civiles y militares, en España, y en otros países como Alemania, Francia, Estados Unidos, Bélgica, Turquía, Reino Unido…

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Cambio climático; Incendios en Bosques húmedos: El Paraíso está ardiendo Subhankar Banerjee

Originalmente publicado en Sociología crítica:

El duro aprendizaje de la palabra “antropogénico” El Paraíso está ardiendo / Subhankar Banerjee / TomDispatch / Traducción del inglés para Rebelión de Carlos Riba García.

Ver la web cam de Hurricane Ridge

Ver datos del incendio en Paradise Fire en tiempo real  // Más datos en tiempo real //
Fuego en el Fin del Mundo
Introducción de Tom Engelhardt

Normalmente, a los estadounidenses nos encanta batir récords (“¡Somos el número uno! ¡Somos el número uno!”). Pero los últimos récords publicados por la Administración Nacional de los Océanos y la Atmósfera deberían helarle el corazón a cualquiera. La Sociedad Meteorológica Mundial lo puso así en un reciente comunicado de prensa: “La temperatura promedio en las superficies terrestre y marina entre enero y junio de 2015, lo mismo que la de junio, han sido las más altas de este periodo, lo que establece un nuevo récord”. Este junio se ha batido el récord mundial…

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Entrevista a Stathis Kouvelakis. El Referendum y la desintegración de Syriza / Jacobin

Originalmente publicado en Sociología crítica:

Entrevista a Stathis Kouvelakis, miembro del Comité Central de Syriza
El Referendum y la desintegración de Syriza

Sebastián Budgen
Jacobin
El acuerdo reciente entre el gobierno de Syriza y las instituciones acreedoras de la Troika sorprendió a mucha gente de izquierda que ha seguido los acontecimientos en Grecia. El acuerdo parece indicar el final de un ciclo político. En la siguiente entrevista, publicada en inglés a comienzos de agosto, Sebastián Budgen, editor de la revista norteamericana Jacobin, conversa con Stathis Kouvelakis, miembro de la Plataforma de Izquierda y del comité central de Syriza sobre los acontecimiento más recientes en Grecia y las expectativas confirmadas o desmentidas y los próximos pasos del ala radical del partido. Kouvelakis reflexiona sobre la estrategia de la Plataforma de Izquierda, sobre si las cosas se podrían haber hecho de otra manera y sobre las perspectivas de ruptura de Syriza y recomposición general de la izquierda.

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The great productivity slowdown

Originalmente publicado en Michael Roberts Blog:

The productivity of labour is an important ingredient of the rate of real GDP growth.  What happens to productivity (output per worker or output per worker per hour) is important for mature capitalist economies because real GDP growth can be considered as made up of two components: productivity growth and employment growth.  The first shows the change in new value per worker employed and second shows the number of extra workers employed.

In mature economies, employment growth has been slowing for decades.  So faster productivity growth is necessary to compensate.  In Marxist terms, that means slowing growth in absolute value (and surplus value) must be replaced by faster growth in relative new value (or surplus value). See my post,
https://thenextrecession.wordpress.com/2014/01/20/productivity-deflation-and-depression/.

In the first quarter of 2015, US productivity fell at a 3.1% annual rate.  For all of 2014, productivity grew by a modest 0.7%, even less than the 0.9% productivity gain…

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