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La tradición socialista, ¿es “basura”?

Rolando Astarita [Blog]

En la nota anterior (aquí) presenté la posición de Engels ante un sonado caso de corrupción burguesa en Francia, vinculado a la construcción de un canal en Panamá. Ahí mostré cómo Engels recomendaba a los socialistas aprovechar el affaire para denunciar al régimen burgués, sin detenerse a diferenciar entre “corruptos progresistas” y “corruptos retrógrados o derechistas”. Los socialistas, decía Engels, debían denunciar a la república burguesa como “una república de hombres de negocios”, sin dejar espacio para compromisos con las fracciones de coimeros y encubridores. Y sostuve que este criterio es extensible a Argentina 2018.

Pues bien, en la sección Comentarios del blog esta postura fue criticada con el argumento de que las denuncias de la corrupción K son funcionales al imperialismo estadounidense (textualmente, al poder soft que promueve el partido Demócrata). En el mismo sentido, mi crítico también dijo que hay que hablar del Lava Jato brasileño…

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Brazil: austerity, debt and trade — Michael Roberts Blog

I have just returned from Brazil where I spoke at the annual Society for Political Economy (SEP) conference at the University Federal Fluminense (UFF) in Rio de Janeiro and at the economics faculties of the Federal University of Rio de Janeiro and the State University of Sao Paolo. I did so as the currencies of the […]

a través de Brazil: austerity, debt and trade — Michael Roberts Blog

Es más grave que una corrida cambiaria

Rolando Astarita [Blog]

En una nota anterior, publicada a fines de marzo, decíamos que el sostenimiento de la demanda basada en alto déficit fiscal y de cuenta corriente, financiados con entrada de capitales especulativos y deuda creciente, era insostenible en el mediano plazo, y agregábamos: “se sabe cómo suele terminar esta historia: llega un punto en que comienza la salida precipitada de los fondos especulativos (en una situación de fragilidad económica el disparador puede ser cualquier elemento que los inversores consideren negativo), con las consecuencias de violentas devaluaciones cambiarias y profundas crisis financieras” (aquí).

Pues bien, la salida de capitales se desató mucho antes de lo que preveíamos en esa nota, a partir de la suba de la tasa de interés en EEUU y la agudización de diferencias y tensiones, no solo entre la oposición y el Gobierno, sino al interior de la misma coalición de Cambiemos. Desde que se inició…

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The Fed, trade wars and recession

Michael Roberts Blog

World stock markets took another tumble on the news that the US Federal Reserve under its new chair, Jerome Powell, had raised its policy interest rate and that President Trump had upped the stakes on an international trade war by adding to the already announced tariffs on imported steel and aluminium, a new range of tariffs on imported Chinese goods.  With China likely to retaliate, the risks are rising of a new recession triggered by rising borrowing costs on debt and falling exports globally.

The Trump administration announced plans on Thursday to impose tariffs on up to $60bn in annual imports from China, raising fears of a trade war between the world’s two largest economies and sending US stocks sharply lower.

The Fed’s ‘policy’ interest rate sets the floor for all borrowing costs in the US and even internationally in many countries.  It is now at 1.75%, a level…

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UNAM 2 – Europe’s single currency

Michael Roberts Blog

My second lecture to the economics faculty of the Autonomous National University of Mexico (UNAM) was on Europe’s single currency zone. Has the euro worked in taking the economies in the Eurozone forward both in improved living standards for the people within the area and also in integrating and converging each national economy into one effective capitalist unit? The euro

It’s a subject that interests Mexicans, as Mexico is part of the only effective free trade area in the Americas, the North American Free Trade Area (Mexico, US, Canada) – NAFTA, which is now under threat from US President Trump’s protectionist program.

In my presentation, I argued that this European project which started after the WWII, had two aims: first, to ensure that there were never any more devastating wars between European nations; and second, to make Europe into an economic and political entity that could rival America and Japan in…

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UNAM 3 – the robotic future

Michael Roberts Blog

My third and final lecture at the Autonomous National University of Mexico (UNAM) was on the impact of robots and artificial intelligence (AI). Are robots set to take over the world of work and thus the economy in the next generation and what does this mean for jobs and living standards for people? Will it mean socialist utopia in our time (the end of human toil and a superabundant harmonious society) or capitalist dystopia (more intense crises and class conflict)? Robots and AI Mexico

As readers of my blog know (only too often), I consider the current period in the world capitalist economy as a long depression, with low productivity, investment and trade growth.

One question is whether robots and AI can turn things round for capitalism and perhaps for us all. Robots have arrived. The level of robotics use has almost always doubled in the top capitalist economies in…

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¿Movimientos políticos sin carácter de clase?

Rolando Astarita [Blog]

En el curso de los debates (en el blog) sobre el nacionalismo catalán, surgió la cuestión de su naturaleza de clase. Varios defensores del nacionalismo insinuaron que el movimiento independentista no tiene un carácter de clase definido; que es “popular”, ya que “son las masas” las que han salido a la calle.

Mi postura, en cambio, es que tiene un carácter de clase, que está definido por la estrategia y las direcciones de las organizaciones políticas que lo conducen. En otros términos, la composición social del movimiento político no es lo decisivo para su caracterización de clase. Es que si fuera por la composición social, cualquier partido con base obrera podría ser considerado entonces un partido obrero. Por caso, el Partido Justicialista en Argentina sería (o habría sido) un partido obrero. Sin embargo, el PJ fue siempre un partido burgués. ¿Por qué? Pues por su dirección, programa y política…

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