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Es más grave que una corrida cambiaria

Rolando Astarita [Blog]

En una nota anterior, publicada a fines de marzo, decíamos que el sostenimiento de la demanda basada en alto déficit fiscal y de cuenta corriente, financiados con entrada de capitales especulativos y deuda creciente, era insostenible en el mediano plazo, y agregábamos: “se sabe cómo suele terminar esta historia: llega un punto en que comienza la salida precipitada de los fondos especulativos (en una situación de fragilidad económica el disparador puede ser cualquier elemento que los inversores consideren negativo), con las consecuencias de violentas devaluaciones cambiarias y profundas crisis financieras” (aquí).

Pues bien, la salida de capitales se desató mucho antes de lo que preveíamos en esa nota, a partir de la suba de la tasa de interés en EEUU y la agudización de diferencias y tensiones, no solo entre la oposición y el Gobierno, sino al interior de la misma coalición de Cambiemos. Desde que se inició…

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The Fed, trade wars and recession

Michael Roberts Blog

World stock markets took another tumble on the news that the US Federal Reserve under its new chair, Jerome Powell, had raised its policy interest rate and that President Trump had upped the stakes on an international trade war by adding to the already announced tariffs on imported steel and aluminium, a new range of tariffs on imported Chinese goods.  With China likely to retaliate, the risks are rising of a new recession triggered by rising borrowing costs on debt and falling exports globally.

The Trump administration announced plans on Thursday to impose tariffs on up to $60bn in annual imports from China, raising fears of a trade war between the world’s two largest economies and sending US stocks sharply lower.

The Fed’s ‘policy’ interest rate sets the floor for all borrowing costs in the US and even internationally in many countries.  It is now at 1.75%, a level…

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UNAM 2 – Europe’s single currency

Michael Roberts Blog

My second lecture to the economics faculty of the Autonomous National University of Mexico (UNAM) was on Europe’s single currency zone. Has the euro worked in taking the economies in the Eurozone forward both in improved living standards for the people within the area and also in integrating and converging each national economy into one effective capitalist unit? The euro

It’s a subject that interests Mexicans, as Mexico is part of the only effective free trade area in the Americas, the North American Free Trade Area (Mexico, US, Canada) – NAFTA, which is now under threat from US President Trump’s protectionist program.

In my presentation, I argued that this European project which started after the WWII, had two aims: first, to ensure that there were never any more devastating wars between European nations; and second, to make Europe into an economic and political entity that could rival America and Japan in…

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UNAM 3 – the robotic future

Michael Roberts Blog

My third and final lecture at the Autonomous National University of Mexico (UNAM) was on the impact of robots and artificial intelligence (AI). Are robots set to take over the world of work and thus the economy in the next generation and what does this mean for jobs and living standards for people? Will it mean socialist utopia in our time (the end of human toil and a superabundant harmonious society) or capitalist dystopia (more intense crises and class conflict)? Robots and AI Mexico

As readers of my blog know (only too often), I consider the current period in the world capitalist economy as a long depression, with low productivity, investment and trade growth.

One question is whether robots and AI can turn things round for capitalism and perhaps for us all. Robots have arrived. The level of robotics use has almost always doubled in the top capitalist economies in…

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¿Movimientos políticos sin carácter de clase?

Rolando Astarita [Blog]

En el curso de los debates (en el blog) sobre el nacionalismo catalán, surgió la cuestión de su naturaleza de clase. Varios defensores del nacionalismo insinuaron que el movimiento independentista no tiene un carácter de clase definido; que es “popular”, ya que “son las masas” las que han salido a la calle.

Mi postura, en cambio, es que tiene un carácter de clase, que está definido por la estrategia y las direcciones de las organizaciones políticas que lo conducen. En otros términos, la composición social del movimiento político no es lo decisivo para su caracterización de clase. Es que si fuera por la composición social, cualquier partido con base obrera podría ser considerado entonces un partido obrero. Por caso, el Partido Justicialista en Argentina sería (o habría sido) un partido obrero. Sin embargo, el PJ fue siempre un partido burgués. ¿Por qué? Pues por su dirección, programa y política…

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El capital habla del capitalismo de hoy

Público.es

En los primeros días de septiembre de 1867, hace ahora 150 años, se publicó el primer volumen de El Capital, la que es para muchos la obra cumbre de Karl Marx (1818-1883). Fue en una modesta tirada de mil ejemplares, pero a pesar de ello contribuyó decisivamente a transformar la forma en la que personas de todo el mundo venían nuestras sociedades.

La idea original de Marx consistía en escribir un conjunto de seis libros, dedicados cada uno de ellos a los siguientes temas: el capital, la propiedad de la tierra, el trabajo asalariado, el Estado, el comercio exterior y el mercado mundial. Sin embargo, la pobreza y las enfermedades (su vida estuvo marcada por los exilios políticos y las carencias materiales y de salud) le retrasaron de tal modo que acabó optando por un proyecto editorial de tres volúmenes. Aun así, sólo publicó en vida el primero. Los volúmenes segundo y tercero, ambos inacabados, fueron editados y publicados por su amigo y camarada Friedrich Engels (1820-1895) a partir de los manuscritos que Marx había estado escribiendo durante los años previos a su muerte.

El Capital es una obra densa y difícil. Leerla y entenderla requiere la dedicación de una ingente cantidad de horas de estudio. Y aunque corre el rumor de que todo comunista dice haberla leído y entendido, es improbable que sea cierto. A su naturaleza de material incompleto hemos de añadir el estilo del autor, que en algunos pasajes es ciertamente oscuro. De hecho, es habitual que los lectores inadvertidos se encuentren decepcionados tras consultar las primeras páginas. En ellas encontramos un alto nivel de abstracción teórica que dificulta mucho la lectura. Por decirlo de una forma breve, El Capital no es el típico libro que se puede leer mientras se va en el autobús. No es el Manifiesto Comunista. En efecto, el Manifiesto, escrito con Engels en 1848, había sido un material propagandístico elaborado para animar a los trabajadores en el contexto de las revoluciones europeas que estaban teniendo lugar entonces. Por el contrario, El Capital obedece a objetivos mucho más complejos y ambiciosos. Se aspira, nada más y nada menos, que a la comprensión exacta del funcionamiento del sistema económico capitalista. Y ello, a juicio de Marx, requería una exposición mucho más justificada y rigurosa. Una exposición que se parecía mucho más a los trabajos de los primeros economistas clásicos, como Adam Smith y David Ricardo, que a los textos publicados hasta entonces por los representantes del socialismo utópico, como Robert Owen o Saint-Simon. Para Marx, El Capital era un misil contra la burguesía precisamente por su capacidad para desvelar y desnudar las formas por las que una parte de la población explotaba a la otra parte. Seguir leyendo El capital habla del capitalismo de hoy

La pedagogía del opresor: la educación por competencias / Olmedo Beluche

Sociología crítica

Por: Olmedo Beluche. Reevo. 19/05/2017 / Insurgencia Magisterial

A los docentes que aún no comprenden la lógica subyacente a la “educación por competencias”, les recomiendo el artículo “Educando para el fracaso” (Opinión, La Prensa), del ingeniero Juan Planells, quien lleva muchos años trabajando el tema educativo desde las perspectivas del sector empresarial. Planells va directo al grano: “¡Que se sepa: sacar buenas calificaciones no garantiza que al terminar sus estudios el graduado tenga un trabajo asegurado!“.

Todos sabemos que un título no garantiza automáticamente el empleo, pero lo novedoso del planteamiento de Planells, y lo que es el centro de las competencias, es que lo importante para las empresas no son los conocimientos adquiridos, sino las actitudes del trabajador.

Veamos: “Hoy, lo primero que hace la empresa cuando evalúa un candidato, incluso antes de considerar sus competencias laborales, es revisar cuáles son sus valores. Los departamentos de personal someten a…

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